Suhonen Tihonovista:"Yleensä peli oli ensimmäisessä erässä ohi"

Alpo Suhonen muistaa, millaista oli seisoa Suomen vaihtoaitiossa valmentajana, kun Viktor Tihonovin johtama Neuvostoliitto teki kaukalossa mitä tahtoi.

"Yleensä peli oli ensimmäisessä erässä ohi", Suhonen naurahtaa Anakonda.fille.

Hän muistelee, että kerran hänen 1980-luvun alussa valmentamansa Suomen maajoukkue "voitti tai pelasi tasan", mutta mittakaava on tärkein: Neuvostoliitto hallitsi tuon ajan kansainvälisiä kaukaloita.

Se oli Tihonovin säälimättömän valmennustyylin ansiota, pelitapaa iskostettiin joukkueeseen Neuvosto-armeijan kurinalaisuudella.

"Olin ja olen valmentajana erityylinen kuin Tihonov", sanoo siviilipalvelusmies Suhonen kenraali Tihonovista.

Hän vertaa omaa valmennustyyliään pikemminkin kanadalaiseen, Tihonovin tavoin viikonvaihteessa kuolleeseen Pat Quinniin. Suhonen ja Quinn pyrkivät molemmat olemaan lähellä pelaajia, toimimaan "Player`s coacheina", kuten Kanadassa sanotaan.

Eri filosofia ei kuitenkaan estänyt ystävyyttä. Vaikka Suhosella ja Tihonovilla ei ollut edes yhteistä kieltä, kansainvälinen suomalaisvalmentaja kutsuu Neuvosto-legendaa ystäväkseen.

"Istuimme Tihonovin kanssa monet kerrat ja juttelimme, tulkin välityksellä."

Viimeisen kerran Suhonen tapasi Tihonovin Helsingin MM-turnauksessa viime vuonna.

Lue myös:

Alpo Suhonen menetti kaksi kaveria - "Pat Quinn oli hyvän ruuan ja punaviinin ystävä"

Viktor Tihonov 1930 - 2014 - "Pelaajat olivat maaorjan asemassa"